Al Maslakh
al maslakh (the slaughterhouse) is a ufo created to publish the unpublishable in the lebanese artistic scene



Mike Cooper electro acoustic guitar, kaos pad, zoom sampletrack and boss pitchshifter
Chris Abrahams piano, organ and electric piano

01 Trace One (19:24)
02 Trace Two (26:42)
03 Trace Three (20:24)

all music improvised, recorded and mixed by abrahams (APRA) and cooper (PRS/MCPS) in sydney, australia on the 9th of april 2009.
mastering by fadi tabbal

artwork and design by mazen kerbaj
inside drawings by mike cooper

produced in lebanon by al maslakh


Three long improvisations showing no sign of adiposity, recorded in 2009 to appear over four years later. Materials oscillating between moderate discordance and enlarged minimal structures with singular refractions, recyclable imperfections, and a modicum of laissez-faire.
In each track – please treat this as a wholly private fantasy – there seems to be a concealed homage to a modern-day icon among the mesmerizing traits of the interplay and the more convoluted configurations. “Trace 1” stands for a veritable raga, Abrahams’ organ staying on a stabilized chord as Cooper slides on the strings with tasty equanimity. But when the loops and the transpositions predominate in the mix, things begin to move in asymmetrical circles and scents of Terry Riley (circa A Rainbow In Curved Air) come forth to maintain their influence until the end. “Trace 2” finds Abrahams on the regular piano, wisely employing sparse touches of Tilbury-esque lineage in parallel with Cooper’s “noisier” contributions under the shape of clattery events, buzzing tones and abnormal geometries. The “disturbed chiming” quality of “Trace 3” is less associable with “names”, although one could make a case for imagining a colder variant of Brian Eno smiling wryly as rather polite glimmering protuberances advance without actual resolution, Cooper tampering in the background. Think of a somewhat sinister installation displacing unsuspecting audiences ready to be cuddled by the customary aural inoffensiveness of similar contexts.
Overall, this record builds gradual certainties upon beautifully sounding constitutional fragilities, establishing a quiet authority by affirming its nuances in a cross of vulnerability and sympathetic resonances. Keep it on for a while and observe how the acoustic fermentation works. You’re going to want to dig deeper as the time elapses, bringing significant new details to light.
Touching Extremes | Massimo Ricci

Fast forward to the present day, and Cooper’s music has an even more natural feel. Recorded one night in Sydney in 2009, Trace is a collaboration with Chris Abrahams of The Necks on organ, and electric and acoustic piano. They are perfect sparring partners. Initially, Cooper plays a sweetly melodic acoustic blues, albeit one full of fractures, which he samples and plays backwards over Abrahams’s keyboard drone. Cooper’s electronic loops give the music the feeling of constant forward motion, with plenty of flickering detail. Abrahams plays some exultant organ work on this opening section, and some delicious spartan piano in a duet with Cooper at the start of “Trace Two”.
The Wire | Mike Barnes

In Berlin treffen sich die Leute. Oder in Sydney. Oder in Beirut, je nachdem. Mike Cooper, soeben noch in Nickelsdorf – als einer von wenigen – positiv verhaltensauffällig geworden, hat sich mit dem alten Nacken Chris Abrahams in Australien auf ein Packel geworfen, um die eigenen und die Eingebungen des Partners zu addieren, im Idealfall zu multiplizieren. Der Idealfall tritt ein, die Rechnung geht glatt auf. Abrahams wählt für die drei Tracks dieses Mitschnitts erstens die Orgel, zweitens das Klavier und drittens das E-Piano. Das verleiht den Stücken ein unverkennbares Ambiente und fließt doch insgesamt wie frisches Wasser aus der Quelle der Inspiration. Der Blues hat bekanntlich viele Babies, zu einigen davon legt diese Platte die Spur (= trace). Zwei individuelle Meister, die über ausreichend Erfahrung in der Kollektivmusik verfügen, stacheln einander an, überraschen sich, brauchen einander nicht auf den Leim zu gehen, weil keiner von beiden eine Bevormundung des Gegenübers beabsichtigt. Kurz, trace ist eine wundersame Platte geworden, erschienen in Beirut, wo sie das zauberhafte Irtijal-Festival auf die Beine stellen. Und zwar auf dem libanesischen Labels unseres Vertrauens – Al Maslakh, auf Deitsch: der Schlachthof.
Freistil | Andreas Fellinger

Dans le genre souvent qualifié de minimaliste, il y a aussi le pianiste et claviériste de The Necks, Chris Abrahams, qui vient de sortir un superbe duo en compagnie du guitariste australien Mike Cooper, sur un label libanais que j’aime beaucoup : Al Maslakh. Mais de son côté, Mike Cooper n’a rien d’un musicien minimaliste, ni réductionniste, comme on le dit souvent de Chris Abrahams. Et pourtant, les deux musiciens ont trouvé un terrain d’entente pour Trace, et ils ont inventé une musique neuve, fraîche, et puissante, aux antipodes du trio formé par Hong Chulki, Tetuzi Akiyama et Jin Sangtae…
Les deux musiciens proposent ici trois morceaux de quinze-vingt minutes, trois sortes d’improvisations clairement structurées. Avec son kaos pad et son sampler, Mike Cooper produit de longues nappes sur lesquelles Chris Abrahams improvise au piano ou à l’orgue. Ou inversement pour laisser se développer le superbe jeu de Mike Cooper à la guitare électroacoustique teintée de blues et de folk. On a ainsi de longues nappes électroacoustiques stables et harmonieuses qui forment le fil narratif sur lequel se développent de longues improvisations mélodieuses, teintées d’idiomes assumés et revendiqués, sur une pulsation assez lente et plutôt discrète formée par l’échantillonnage ou les phrasés.
Mike Cooper & Chris Abrahams développent et explorent ici un langage vraiment frais, entre folk (pour les phrasés et les timbres) et musique électroacoustique (pour les nappes), entre drone (pour les bourdons), jazz (pour les soli) et musique de film (pour l’atmosphère chaude et ambient). Un langage commun et personnel qui s’ouvre sur de larges horizons, car il s’agit d’une musique ouverte à de nombreuses possibilités, qui ne s’enferment dans aucun genre, dans aucune esthétique, et ne se revendique qu’elle-même, pour ce qu’elle est et pour ce qu’elle partage. Une musique chaleureuse et ouverte, facile à écouter, mais en même temps très exigeante, précise et fine, subtile et créative.
Improve sphere | Julien Héraud

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